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Qué esperar si presta juramento como miembro del jurado

No hable del caso con otras personas

Suponga que presta juramento como miembro del jurado en un caso particular. En ese caso, el juez le indicará que no hable con ningún otro miembro del jurado o persona sobre ningún tema relacionado con el caso hasta que el caso se someta a deliberación. Además, no debe permitir que ningún miembro del jurado u otra persona hable con usted sobre ningún tema relacionado con el caso.

Si hablara sobre los hechos del caso o sus impresiones al respecto con un miembro del jurado, su familia, sus amigos o cualquier otra persona, estaría exponiendo su mente a influencias externas. Recuerde que todos los casos deben decidirse únicamente con base en las pruebas recibidas en la sala de la corte.

Además, la instrucción de que no se forme ni exprese opiniones sobre el caso requiere que mantenga la mente abierta hasta que se hayan presentado todas las pruebas y se le haya presentado el caso para su deliberación. Incluso una violación accidental de esta instrucción sería una violación de su juramento como miembro del jurado.

Se le puede pedir que use una insignia para ser reconocido como miembro del jurado y evite exponerse a discusiones inapropiadas relacionadas con el caso. Si alguien intenta hablar con usted sobre el caso o habla sobre el caso en su presencia, debe informárselo al juez de inmediato.

Cómo procede el juicio

Los miembros del jurado sirven en dos tipos de casos, penales y civiles. En un caso penal, el demandante es un fiscal (fiscal del distrito o fiscal general) que representa al estado de California. El fiscal alega que el acusado cometió un delito. La fiscalía tiene la carga de probar cada elemento de los delitos imputados más allá de toda duda razonable. En un caso civil, una persona o entidad, el demandante, solicita a la corte que proteja algún derecho o ayude a recuperar dinero o propiedad de otra persona o entidad, el demandado. Existe una carga de prueba diferente para los casos civiles.

Presentación de pruebas

Cada parte del caso presentará sus pruebas. Esto se hace llamando a testigos, haciéndoles preguntas y presentando pruebas como fotografías, papeles, gráficos, armas o cualquier otra prueba para probar su caso. A veces, la defensa del caso no presenta pruebas. En un caso penal, se presume que el acusado es inocente y la fiscalía tiene la carga de establecer la culpabilidad más allá de toda duda razonable. Ningún acusado penal está obligado a presentar una defensa. Cada parte tiene la oportunidad de hacer preguntas a todos los testigos llamados a testificar.

El juez decide qué prueba es apropiada o admisible. El juez debe aplicar las reglas de prueba de acuerdo con la ley. Aunque el juez decide qué pruebas puede considerar, usted decide si esas pruebas son creíbles y cuán importantes son para el caso.

Alegatos finales

Después de la presentación de todas las pruebas, los abogados resumirán el caso desde sus perspectivas. Cada lado le dirá lo que cree que muestran las pruebas y por qué favorece a su parte.

Instrucciones para el jurado

El juez le instruirá sobre sus deberes como miembro del jurado antes o después de que los abogados presenten sus alegatos finales. El juez también le informará sobre la ley que se aplica al caso.

En la sala de deliberaciones del jurado

Después de las instrucciones y los alegatos finales, el alguacil o asistente de la corte lo acompañará a la sala del jurado, donde usted y los demás miembros del jurado deliberarán. Primero, seleccionará a uno de los miembros del jurado como presidente del jurado. Él o ella dirige la discusión e intenta animar a todos a participar. No tenga miedo de hablar durante las deliberaciones. La idea de un jurado es llegar a una decisión después de una discusión franca y completa sobre las pruebas y las instrucciones, con base en un razonamiento tranquilo e imparcial. En casos civiles, se necesitan nueve miembros del jurado para llegar a un veredicto. En casos penales, todos los miembros del jurado deben estar de acuerdo con el veredicto.

El veredicto

Cuando haya llegado a su veredicto, que puede llegar después de unas horas o varios días, el presidente del jurado registrará su veredicto en un formulario oficial. Le dirán al juez que están listos y regresarán al estrado del jurado. El juez le preguntará si han llegado a un veredicto. El presidente del jurado responderá entregando el veredicto por escrito al alguacil para que lo entregue al juez. El secretario lo leerá en voz alta y marcará el registro en consecuencia. A veces, una o todas las partes pedirán que el jurado sea "encuestado". Esto significa que el juez o el secretario le preguntará a cada miembro del jurado individualmente si este es su propio veredicto. En ese momento, en la mayoría de los casos, el servicio de los miembros del jurado finalizará.

Acuerdo

Las partes involucradas en un caso generalmente buscan resolver sus diferencias para evitar los gastos, el tiempo y los riesgos de un juicio. A veces, el caso llega a un acuerdo o se resuelve solo unos momentos antes de que comience el juicio o incluso durante un juicio. Es posible que los miembros del jurado ya hayan sido asignados a un caso y se les puede pedir que esperen mientras se llevan a cabo las negociaciones de último minuto. ¡Su tiempo no se pierde ya que su sola presencia en la corte fomenta la resolución!

Si un caso llega a un acuerdo, el juez puede indicarle que se presente en otra sala de la corte para la selección del jurado en un caso diferente, o el juez puede simplemente dejarlo ir. Si lo dejan ir, no lo volverán a llamar durante por lo menos un año.

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